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Cet ordinateur champignon cordyceps est un peu trop ‘Last of Us’ pour le confort

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Publié par Dylan Lafarge

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Oubliez l’IA, le cordyceps informatique est-il l’horreur de science-fiction du monde réel dont vous devez vous inquiéter ?

Cordyceps informatique. Fonctions logiques alimentées par des champignons. Non, pas un spin-off cynique de la franchise Last of Us, mais la direction réelle de la recherche au bien nommé Unconventional Computing Laboratory, qui fait partie de l’Université de l’ouest de l’Angleterre à Bristol, au Royaume-Uni. Et seulement un peu moins effrayant qu’un monstre cérébral champignon cordyceps.

Popular Science (via Tom’s Hardware) a un article sur le travail effectué par le professeur Andrew Adamatzky, chef de laboratoire, et ses collègues. Auteur d’ouvrages tels que The Science of Slime Mould, qui soutient que les moisissures visqueuses effectuent des calculs complexes qui prouvent que « l’absence de cerveau n’exclut pas une créature vivante amorphe de l’intelligence », Adamatzky et co. travailleraient sur de vrais ordinateurs composés, en partie, de champignons.

« Je mélange des cultures de mycélium avec du chanvre ou des copeaux de bois, puis je le place dans des boîtes en plastique fermées et je laisse le mycélium coloniser le substrat, de sorte que tout semble alors blanc », explique Andrew Adamatzky. « Ensuite, nous insérons des électrodes et enregistrons l’activité électrique du mycélium. Ainsi, grâce à la stimulation, cela devient une activité électrique, puis nous obtenons la réponse. »

En termes de transformation de cela en un ordinateur fonctionnel, cela donne quelque chose comme ça. Dans le cerveau des animaux, les neurones utilisent des pointes électriques pour communiquer des signaux, ce qui peut être reproduit lors de la construction de réseaux de neurones artificiels. Le mycélium a une capacité similaire à créer des pointes électriques.

En termes simples, la présence ou l’absence d’un pic représente les uns et les zéros du code binaire. De plus, lorsque le mycélium est stimulé en deux points distincts, la conductivité augmente et ils communiquent plus rapidement et de manière plus fiable, formant efficacement la mémoire.

Adamatzky dit que le mycélium avec différentes géométries peut calculer différentes fonctions, permettant de construire quelque chose qui se rapproche d’un ordinateur réel.

« Pour l’instant, ce ne sont que des études de faisabilité. Nous démontrons simplement qu’il est possible de mettre en œuvre le calcul, et qu’il est possible de mettre en œuvre des circuits logiques de base et des circuits électroniques de base avec du mycélium », déclare Adamatzky. « À l’avenir, nous pourrons développer des ordinateurs et des dispositifs de contrôle du mycélium plus avancés. »

En fait, Adamatzky va même plus loin que l’idée d’un ordinateur fongique. « Il est possible de mettre en place des circuits neuromorphiques. On peut dire que je prévois de faire un cerveau à partir de champignons », dit-il.

Jusqu’à présent, le laboratoire a travaillé avec des champignons d’huîtres, des champignons fantômes, des champignons de support, des champignons Enoki, des champignons à branchies fendues, et enfin, vous l’avez deviné, des champignons chenilles, autrement connus sous le nom de Cordyceps militari et du même genre que le champignons de The Last of Us.

Dans quelle mesure cela est-il vraiment plausible est au-delà de notre niveau de rémunération. Certes, certaines des images de l’article fournies par Adamatzky sont pour le moins fantaisistes. La carte mère saupoudrée de copeaux de champignons est assez idiote pour rendre toute l’entreprise suspecte.

Mais sur la base des nombreuses publications académiques d’Adamatzky sur le sujet, nous allons le prendre au pied de la lettre pour l’instant. Et nous accueillerons bien sûr nos nouveaux seigneurs fongiques, au fur et à mesure de leur arrivée.

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