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L’ancien chef de DC Universe Online donne vie à un MMO Warhammer explosif et palpitant

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Publié par Dylan Lafarge

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Le studio soutenu par Netease de Jack Emmert a un nouveau nom et un nouveau jeu.

Une décision qui surprend

En mai 2022, la société de technologie chinoise Netease a lancé son premier studio de jeux en Amérique du Nord, Jackalope Games, dirigé par l’ancien dirigeant de Daybreak Game Company, Jack Emmert.

Rien n’a été dit sur ce que le studio faisait, et je me demandais à l’époque si son premier jeu aurait un lien avec le MMO Marvel qu’Emmert dirigeait avant de rejoindre Netease. Il s’avère que c’est un MMO, mais ce n’est pas Marvel, c’est Warhammer.

Ce n’est pas une grande surprise qu’Emmert dirige le développement d’un nouveau MMO : avec DCUO, ses crédits passés incluent Champions Online, Star Trek Online, Neverwinter, City of Villains, City of Heroes et le MMO Marvel, qui a été mis au rebut moins d’un an après son annonce.

Emmert nous a dit que bon nombre de ces jeux représentaient une « passion » pour lui, et il a choisi de s’associer à Games Workshop sur un MMO Warhammer pour la même raison.

« J’ai essayé de prendre ces passe-temps et de les faire vivre dans un nouveau média non seulement pour le public principal (qui aime l’IP) mais aussi pour les fans qui n’étaient peut-être pas aussi investis », a déclaré Emmert à propos de son travail sur son précédent Jeux. « J’espère procurer les mêmes sentiments que lorsque je lis/vois ces passe-temps. Je joue aux jeux Games Workshop depuis des décennies et je chéris toutes leurs adresses IP. Je veux mettre en bouteille tout ce que je trouve cool et génial, puis le recréer dans le milieu du jeu vidéo. »

Emmert a déclaré que son studio compte maintenant environ 40 employés et « se développera pour répondre aux exigences de la conception du jeu », mais il espère maintenir l’effectif total en dessous de 100. En ce qui concerne le jeu lui-même, il a malheureusement refusé de révéler quoi que ce soit de plus… Y compris s’il se déroule dans l’univers Warhammer 40,000 ou Warhammer Fantasy.

Naturellement, il n’y a pas non plus d’indication de date de sortie, sauf que ce sera dans très longtemps : « Puisque nous ne révélons pas l’adresse IP spécifique, nous sommes loin du lancement », a déclaré Emmert.

Ce ne sera pas le premier MMO basé sur Warhammer : cet honneur, pour autant que je sache, revient à Warhammer Online : Age of Reckoning, qui a été lancé en 2008 et mis hors ligne en 2013. Mais les efforts pour le ressusciter ont persisté au fil des ans. Et un serveur de fans continue de fonctionner – en fait, ils ont même organisé un événement en direct Realm vs Realm en ce moment même. Warhammer, que ce soit Fantasy ou 40K, est un terrain parfait pour un MMO, et il y a clairement un certain niveau de demande pour cela.

Le studio d’Emmert a également un nouveau nom : au lieu de Jackalope, il s’appelle désormais Jackalyptic Games.

J’ai d’abord supposé que le nom était un clin d’œil à la nature apocalyptique du nouveau projet, mais apparemment non : Emmert a expliqué que le nom d’origine s’avérait « un peu fade », et donc la décision a été prise de pimenter un peu les choses en écrasant  » jackalope » et « cryptid » dans Jackalypt Games. Mais cela n’a pas fonctionné non plus : « Notre vice-président des ressources humaines n’arrêtait pas de l’appeler Jackalyptic », a déclaré Emmert. En fin de compte, tout le monde a décidé que c’était aussi un bon nom, et ils ont donc roulé avec.

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