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Microsoft a imaginé une Xbox de nouvelle génération, alimentée par Zen 6 et Navi 5, dont les performances dépasseraient les capacités du seul matériel client

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Publié par Sacha

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Cependant, Phil Spencer a depuis qualifié les plans divulgués d’obsolètes, et affirme que Microsoft partagera les détails lorsqu’ils seront prêts.

Grâce à des fuites de documents judiciaires, nous savons désormais que Microsoft a imaginé une console de jeux « hybride dans le nuage ». Une console qui exploiterait à la fois la puissance d’un processeur local AMD Zen 6 ou ARM, d’un GPU Navi 5 semi-personnalisé et d’une plateforme de jeux en nuage pour offrir « de nouveaux niveaux de performance dépassant les capacités du seul matériel client ».

Accidentellement annexé à des documents judiciaires dans l’affaire FTC contre Microsoft, nous savons que Microsoft a, à un moment donné, envisagé un tel appareil d’après les diapositives incluses dans les fichiers divulgués (via The Verge). On sait également que l’entreprise avait l’intention d’atteindre cette vision de « jeux hybrides dans le nuage » avec sa console de nouvelle génération en 2028.

Une image incluse dans la documentation est une diapositive intitulée « le voyage a déjà commencé… », qui décrit les étapes exactes à franchir pour atteindre la fenêtre de lancement de fin 2028. Il s’agit notamment d’une décision sur Arm64, prévue pour la fin 2022, et probablement sur la question de savoir s’il faut utiliser un processeur basé sur ARM ou s’en tenir à x86, qui a déjà fait ses preuves. Une Xbox basée sur un processeur ARM serait certainement un spectacle à voir, mais peut-être un spectacle improbable ?

Phil Spencer, le patron de la Xbox, a depuis minimisé l’importance des documents sur la Xbox. Xcomme on pouvait s’y attendre, en disant que « beaucoup de choses ont changé » depuis que ces documents ont été créés. Spencer note également dans un mémo interne que « lorsque nous serons prêts, nous partagerons les vrais plans avec nos joueurs ».

Soyons réalistes. Nous parlons d’un lancement de console potentiellement dans une demi-décennie, si ce n’est plus. Les détails peuvent et vont changer, fuite ou pas fuite.

Que cette vision exacte se réalise ou non, je dirais que nous finissons généralement par obtenir quelque chose d’un peu plus édulcoré lorsqu’il s’agit d’un produit d’expédition, de toute façon. Vous vous souvenez de la présentation de la Xbox One ? Cette chose était un Fire Stick amélioré pendant au moins un mois après son annonce, et tout cela a très rapidement fait place à une console de jeu plus traditionnelle peu de temps après, bien qu’elle soit plutôt « médiocre ».

Néanmoins, les diapositives divulguées donnent un bon aperçu de la façon dont la saucisse est fabriquée. Pour le silicium de la console, la recherche commence six ans avant l’étape finale de validation avant la sortie. Un premier kit de développement est prévu pour la fin de l’année 2026 et le début de l’année 2027. Un kit de développement final arrive plus tard dans l’année avant de passer à l’étape finale de l’assemblage en masse jusqu’en 2028. La production du jeu, quant à elle, commence dès 2023.

Bien qu’il existe déjà des jeux qui utilisent cette sorte de mélange hybride nuage-local, comme Microsoft Flight Simulator, un jeu qui a introduit de nombreux systèmes pour décharger des parties d’un jeu sur un serveur dans le nuage, y compris des cartes et des effets météorologiques en temps réel, et même Crackdown 3, les applications tendent déjà vers ce type de vision informatique, aussi. Prenez Adobe Photoshop, vous pouvez utiliser ses fonctions les plus intelligentes soit en les accélérant localement, sur votre propre puce, soit en les transférant dans le nuage pour obtenir des résultats plus détaillés. Il y a fort à parier que Microsoft et Sony étudieront tous deux la meilleure façon d’utiliser le cloud sur leurs consoles de nouvelle génération. Toutefois, il est probable que l’hybride soit la voie à suivre et que nos machines de jeu ne disparaissent pas encore complètement dans le nuage.

L’IA occupera une place importante dans les consoles de nouvelle génération. Et vous pouvez être sûr qu’une diapositive entière a été consacrée à ce sujet dans les documents qui ont fait l’objet d’une fuite. Cette diapositive mentionne de nombreux cas d’utilisation potentiels de l’IA et de l’apprentissage automatique, notamment la super résolution (qui existe déjà sous une forme ou une autre sur les consoles Xbox actuelles), le matchmaking et le classement des joueurs, les tests de jeux par l’IA, la génération de contenu procédural, la génération de dialogues, la gestion de l’engagement et de la rétention, les services de sécurité et de toxicité, les services de personnalisation, et bien d’autres choses encore.

Même si les plans de Xbox ont changé, je ne m’attends pas à ce que les consoles de nouvelle génération actuellement en préparation dépendent moins de l’IA et de l’apprentissage automatique.

Les diapositives divulguées font également état d’une nouvelle manette Xbox, dont le nom de code est Sebile, et d’une version sans disque de la Xbox Series X.

Nous ne savons pas dans quelle mesure nous verrons la console de nouvelle génération décrite dans les documents lorsque Microsoft décidera d’en faire l’annonce. Une grande partie de ce qui est décrit est de très haut niveau : L’accélération de l’IA et l’intégration de l’informatique en nuage de haut niveau dans une console en 2028 ? Une console Xbox construite sur du silicium AMD contemporain ? On pouvait s’en douter.

Néanmoins, en tant qu’exercice permettant de voir comment une console passe du concept au produit, il s’agit d’un rare aperçu de ce qui se passe derrière le rideau.

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