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Test : Avatar : Les frontières de Pandora – compte-rendu

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Publié par Thomas Mercier

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Une boîte de Pandore de problèmes techniques.

Avatar : Frontiers of Pandora transcende sa série génitrice Far Cry avec une présentation impressionnante, un monde captivant et des combats tendus, mais pour l’instant, il est enterré sous une montagne de problèmes techniques, et il pourrait falloir des mois pour déterrer un jeu vraiment génial avec des correctifs et un support de pilotes.

Lorsqu’elle fonctionne, la navigation sur Pandora est un vrai bonheur : on sprinte à vitesse maximale sur le sol de la forêt et on se gare sur les racines serpentines des arbres qui relient la jungle dense aux formations rocheuses suspendues en apesanteur. Le look psychédélique d’Avatar, qui allie la palette de couleurs d’Ecco the Dolphin à la science-fiction industrielle de Starship Troopers, a été magnifiquement transposé du film au jeu, et les skyboxes, en particulier, sont parmi les meilleures que j’aie jamais vues. La densité et la variété de la flore et de la faune réactives sont stupéfiantes.

Le son est également remarquable, avec une partition qui passe dynamiquement de cordes ambiantes qui accentuent les sons naturels de Pandora à des tambours palpitants et des synthés bourdonnants pendant les combats. C’est un paysage sonore qui devrait connaître un grand succès en dehors du jeu, car il s’agit déjà de l’une des palettes sonores ASMR les plus diverses et les plus intéressantes que j’aie jamais entendues. Quand je dis que j’ai l’intention d’utiliser Frontiers of Pandora pour m’endormir, je le dis de la meilleure façon possible.

Échec du lancement

Pour moi, la superbe présentation a été considérablement affaiblie par les problèmes techniques qui accompagnent les grosses sorties multiplateformes : des accrochages fréquents, des chutes de FPS (AMD Adrenaline dit que j’obtiens 90, mais j’ai l’impression que c’est plutôt 45), et une mise à l’échelle FSR3 floue, qu’Ubisoft avait initialement attribuée à l’absence d’une mise à jour du pilote le premier jour. Cette mise à jour est arrivée, mais les problèmes n’ont pas disparu.

Le temps que j’ai passé avec Avatar a été constamment entravé par une série de bugs et de problèmes de performance qui brisent le jeu et qui sont frustrants : Nous parlons ici de plantages complets du système, de performances constamment médiocres et de bugs d’interface bizarres qui annulent la progression (à savoir un bouton « continuer » perpétuellement grisé qui ne fonctionne que lorsque le jeu est supprimé et réinstallé par la suite). Pour ces raisons, il est extrêmement difficile de s’immerger suffisamment dans Frontiers of Pandora. D’après mon expérience, ces problèmes se sont aggravés après le lancement du jeu, même en utilisant le matériel AMD phare annoncé en partenariat avec le jeu.

L’implémentation défectueuse de FSR3 semble être le coupable de la plupart des crashs, mais même en désactivant cette fonction, marcher dans un arbre de Na’vi ou dans une zone au feuillage dense (ce qui représente 75 % du jeu, selon les érudits) provoquait presque toujours le même résultat. Pour cet article, je n’ai même pas pu passer du temps au-dessus des jungles de Pandore sur le dos d’un Ikran, car pour atteindre l’une d’entre elles, je devais grimper dans un arbre qui, 20 fois sur 20, me faisait planter sur le bureau avec différentes configurations de matériel, de pilotes et de paramètres.

Chasse et cueillette

Mes ailes (et mon âge adulte !) m’ayant été refusées, j’ai passé la plupart de mon temps dans Frontiers of Pandora à traquer sur le sol luxuriant de la jungle. La collecte de ressources par le biais de la recherche de nourriture et de la chasse est le principal moyen d’obtenir des munitions spéciales et des matériaux d’artisanat pour de nouveaux équipements, mais Frontiers of Pandora apporte une touche écologique à ce qui serait autrement une approche purement extractive (coloniale, même) de la récolte.

Je ne saurais trop insister sur le fait que l’interface utilisateur minimaliste et l’accent mis sur l’exploration constituent une rupture bienvenue avec l’approche traditionnelle d’Ubisoft en matière de conception de mondes ouverts.

Tuer rapidement un cerf ou retirer délicatement les fruits d’un arbre permet d’obtenir des ressources de meilleure qualité, qui peuvent être versées dans les paniers communs des différents clans Na’vi en échange de matériaux rares et de récompenses uniques. J’ai levé les yeux au ciel lorsque j’ai abattu un Sturmbeast (imaginez un buffle dinosaure à six pattes) pour la première fois et que mon Na’vi a prononcé une courte prière à Eywa, la remerciant de partager ses dons. Je comprends le but recherché, mais associer ces pratiques traditionnelles de récolte indigènes au système de chasse limite écocidaire de Far Cry est ridicule, surtout lorsque vous prononcez une prière solennelle après avoir frappé un chien à l’arrière de la tête à huit reprises.

Je ne saurais trop insister sur le fait que l’interface utilisateur minimaliste et l’accent mis sur l’exploration constituent une rupture bienvenue avec l’approche traditionnelle d’Ubisoft en matière de conception de mondes ouverts. Les marqueurs d’objectifs n’apparaissent que lorsque vous faites appel aux sens des Na’vi (vision de détective), ce qui a fait de mon séjour sur Pandora un moment essentiellement paisible, occasionnellement ponctué de combats intenses avec les patrouilles RAD. Il y a toujours une foule de missions annexes, d’objectifs, d’objets à collectionner et tout le bazar habituel des mondes ouverts, mais le fait de ne pas avoir un rappel constant de la quantité de conneries qu’il y a encore à faire rend Frontiers of Pandora beaucoup plus relaxant.

Votre arsenal est un mélange d’armes Na’vi et humaines : des arcs longs et des arcs longs plus grands et plus lourds, des bâtons de crosse qui lancent des grenades et des pièges à poison, ainsi que des fusils d’assaut et des fusils à pompe. Il s’agit d’un véritable melting-pot d’armes qui remplissent chacune une niche agréable dans le bac à sable de combat de Frontiers of Pandora. Le tir à l’arc en général est tout simplement fantastique – la distance à laquelle votre Na’vi tient l’arc par rapport à sa poitrine, le son du bois qui se tend lorsque vous tirez sur la corde – et le fait d’écraser un fantassin de la compagnie avec une flèche que l’on croirait tirée d’un railgun n’a vraiment pas pris une ride.

C’est un peu banal de dire « on se sent comme un Na’vi », mais Frontiers of Pandora souligne constamment à quel point la physiologie des Na’vi est différente, et les capacités et manœuvres qu’il ajoute à la formule Far Cry d’Ubisoft sont excellentes, la meilleure étant la charge et le double saut (capacités qui vous sont, bien sûr, transmises par vos ancêtres dans une cutscene qui vous fait tourner de l’œil).

Toujours beau, souvent irréfléchi

Vous vous souvenez des combinaisons méchantes du premier film ? C’est contre eux que vous vous battrez le plus souvent sur Pandora, bien qu’ils soient parfois soutenus par de l’infanterie légère et de l’aviation. Si vous parvenez à en isoler un, ils sont totalement insurmontables, mais le fait de devoir en affronter deux en même temps a suffi pour que je commence à penser au combat de manière stratégique.

Au début du jeu, j’ai dû affronter cinq mech suits et j’ai dû passer rapidement d’une arme à l’autre, à la manière de Doom Eternal : j’ai pris des grenades pour les déséquilibrer, j’ai brisé le pare-brise de leur Ford F-150 avec des flèches, puis j’ai pulvérisé le pilote d’une rafale de mon AR.

Bien qu’il soit amusant d’épingler des flèches, je ne peux m’empêcher de penser que l’Administration du développement des ressources, qui, dans les films, est une société minière moderne dirigée par le juge Holden, un néoconservateur, a perdu tout son tranchant. Sa brutalité implacable n’est jamais évoquée que par les Na’vi qui mentionnent occasionnellement qu’ils ont eu vent de « massacres de villages », un parallèle superficiel avec le massacre de Mai Lai qui ne cadre pas avec le contexte. Dans Frontiers of Pandora, la RDA est tellement dépourvue de son cerveau impérialiste caractéristique qu’il est facile d’oublier qu’elle a été expulsée de Pandora après l’échec d’une opération militaire « choc et effroi » destinée à « faire un trou dans la mémoire raciale des Na’vi ». Il est satisfaisant de voir ces types se faire assassiner par des dragons colorés, précisément parce qu’ils sont des membres de gangs de Glanton avec des MBA. Sans la confiance nécessaire pour établir des parallèles significatifs entre la RDA et l’impérialisme moderne et historique, Frontiers of Pandora réduit certains des meilleurs méchants de la science-fiction moderne à des agents de sécurité de centre commercial équipés de chargeurs de puissance.

Frontiers of Pandora est enchaîné par une narration qui saute aux yeux, qui est maladroitement écrite et qui manque de tonus.

Il ne s’agit pas seulement de quelques antagonistes faibles : Frontiers of Pandora s’en tient à une narration qui manque de tonus et dont l’écriture est maladroite. À la première base de résistance humaine, votre personnage Na’vi sera soumis à d’interminables bavardages ineptes – il y a constamment des regards éberlués et des remarques sur les différences entre la physiologie humaine et celle des Na’vi, et sans possibilité de répliquer, cela ressemble à une piste de soutien irréfléchie de microagressions ininterrompues qui seront probablement familières à toute personne indigène. Le pire, c’est le titre qui, au niveau de l’arme nucléaire, identifie le programme d’ambassadeurs Na’vi dans lequel votre personnage est élevé comme un « pensionnat ». Cette appellation est totalement erronée et Frontiers of Pandora ne rend pas compte de l’extrême diversité des abus commis dans ces « écoles ». Il s’agit d’une comparaison de mauvais goût et irresponsable, d’autant plus choquante dans une série qui réussit généralement à dépeindre honnêtement l’impérialisme et le colonialisme.

La question de l’appropriation culturelle et de l’inconvenance dans le contexte d’Avatar est nécessaire – pour ce qu’elle vaut, je suis autochtone et j’ai suivi ces films depuis la sortie du premier en 2009. En fin de compte, les dialogues raides de Frontiers of Pandora ne sont pas du tout en phase avec les deux films, et le besoin de tout annuler par une blague grossière ne parvient pas à dépeindre certains des aspects les plus intéressants de la culture humaine et de la culture Na’vi.

Un point du premier film que j’ai toujours apprécié est la façon dont les Na’vi considèrent la société industrielle comme une sorte de folie collective, une idée que Frontiers of Pandora n’a pas explorée. Frontiers of Pandora n’a rien ajouté au monde de Cameron, et j’ai même remarqué quelques éléments qui sont en contradiction avec le film : vous vous souvenez du gros vaisseau artilleur « Dragon » ? Il y en a quelques-uns dans Frontières de Pandore, bien qu’il s’agisse d’un véhicule militaire rare et unique en son genre. Combiné à une mauvaise gestion des sujets sensibles et à un ton trop sardonique, j’ai eu l’impression d’être constamment arraché à un cadre pour lequel j’ai une profonde affection.

Bien que la narration qu’Ubisoft a élaborée pour accompagner celle de Cameron soit au mieux déconcertante et au pire offensante, l’environnement constamment captivant et immersif constitue un énorme pas en avant pour un éditeur dont les jeux en monde ouvert semblent souvent destinés à vous faire perdre votre temps. Ce monde, aussi impressionnant soit-il, est affaibli par des performances inexcusables et une stabilité atroce sur mon PC.

Votre expérience peut être différente : Une personne sur GamingTest.fr qui utilise une GeForce RTX 2080 Super dit que le jeu s’est bien déroulé pour lui avec des paramètres moyens et DLSS activé, avec un seul plantage jusqu’à présent. Je ne suis pas le seul à subir des crashs fréquents, cependant : d’autres joueurs ont rapporté la même chose sur différentes configurations matérielles. J’espère qu’avec le temps, ces problèmes seront corrigés, mais pour l’instant, Avatar : Frontiers of Pandora ne vaut tout simplement pas la peine de se prendre la tête techniquement.

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