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Test : Firmament

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Publié par Dylan Lafarge

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Une nouvelle aventure belle mais imparfaite des créateurs de Myst.

Mon cerveau n’a jamais été tout à fait d’accord avec la façon dont Cyan Worlds conçoit ses jeux d’aventure, principalement la série emblématique Myst. Bien que j’aie aimé explorer leurs étranges mondes extraterrestres remplis d’énigmes, j’ai encore des flashbacks à tâtonner autour de Teledhan dans Uru: Ages Beyond Myst, perdant des heures à piquer d’étranges machines qui fonctionnaient clairement quelque chose Je ne pouvais pas deviner. C’est avec une certaine appréhension que j’ai plongé dans Firmament, mais ce que j’ai eu était une aventure facile à vivre et graphiquement époustouflante qui pourrait en fait être un peu plus difficile.

Firmament est un endroit facile pour les débutants Cyan. Bien que thématiquement similaire à la série Myst (une aventure de puzzle solitaire à travers une série d’environnements d’un autre monde), Firmament a son propre cadre et canon, bien que vous serez laissé dans l’ignorance des détails jusqu’à ses séquences finales. Vous vous êtes réveillé dans un sarcophage steampunk somptueux, et une femme fantôme française au son mélancolique dit que vous êtes un « gardien des royaumes ».

Cela ressemble à beaucoup de pression, mais c’est en fait un travail assez froid. Le fantôme dit que vous devrez trouver votre chemin avec l’aide de l’Adjoint, un gros gant extensible qui agit presque comme votre seule méthode d’interaction avec les mondes pendant que vous vous promenez.

Ce sont des mondes magnifiques à cela. Comme avec Myst, cela m’a lâché sur une zone centrale et trois « royaumes » miniatures : Curievale et sa carrière de glace colossale ; Juleston et ses batteries d’acide de la taille d’un lac alimentées par des mines de soufre ; et mon préféré, le luxuriant St. Andrew envahi par la végétation. Chaque environnement ressemble à une seule mégastructure art-déco / steampunk nichée dans la nature, remplie de machines travaillant toutes vers un seul objectif final. Ce sont des monuments métalliques étonnants et évocateurs de l’érudition et de l’industrie.

Comme c’est mon expérience des aventures de Cyan, mon mentor fantomatique n’a pas été d’une grande aide sur le front de la résolution d’énigmes, mais elle a parfois participé à des commentaires sur les environnements et ses lamentations personnelles tout en évitant soigneusement une exposition explicite. Une excellente performance vocale m’a fait plaisir de l’avoir avec moi pour la balade. Firmament est un jeu porté plus par les vibrations que par la narration, et il est facile de se concentrer sur celles-ci car sa narration était à peu près la seule voix humaine entendue de tout le voyage. Le vent, la machinerie tonitruante et la bande-son inquiétante et inquiétante du synthé sont vos seuls autres compagnons.

Ce n’est jamais un mystère quant au moment du puzzle : il n’y a pas de gestion d’inventaire ou de chasse aux pixels dans Firmament, juste la manipulation de grosses machines steampunk avec le gantelet Adjunct. Pointez-le vers tout ce qui est interactif (prises d’horloge surlignées de peinture bleue) pour y attacher votre câble laser extensible, puis commencez à jouer du violon. Chaque machine est contrôlée simplement en tournant votre complément vers la gauche ou la droite (physiquement en VR, ou Q & E sur le bureau) pour contrôler une fonction linéaire, qu’il s’agisse d’une porte qui s’ouvre et se ferme, d’un ascenseur qui monte ou descend ou de quelque chose de plus ésotérique.

Des machines plus complexes vous permettent de choisir des interactions supplémentaires avec la molette de la souris. L’interface d’une énorme grue de carrière vous permet de passer d’un mode à l’autre ; déplacer le bras vers l’avant/arrière, vers le haut/vers le bas et étendre/rétracter la pince, le tout avec seulement deux boutons et la molette de la souris. Simple et intuitif, compliqué uniquement par quelques capacités à débloquer données au milieu de chacun des trois royaumes. L’un étend la portée de l’adjoint, l’autre vous permet de faire rebondir votre interface sur des cibles hors de portée directe, et l’autre déverrouille une poignée de verrous robustes trouvés plus tard.

Je me suis frayé un chemin à travers toute l’aventure en un peu moins de 10 heures avec seulement quelques accrocs. L’un des objectifs déclarés de Cyan avec Firmament était de créer un cadre cohérent et ancré, et cela a peut-être trop bien réussi. Chaque machine a l’impression qu’elle pourrait être un véritable appareil et a un objectif logique lié à la quête globale. Intuitif, mais limitant pour les puzzles.

Le témoin n’a jamais eu à donner un contexte mécanique plausible à ses défis de dessin au trait, et les mécanismes de puzzle bizarres de Resident Evil sont présentés à la main comme étant l’œuvre d’architectes excentriques et de scientifiques fous. Firmament n’a pas une telle excuse sur laquelle se rabattre. Pour la toute première fois, j’ai souhaité que les énigmes d’une aventure pointer-cliquer aient été plus compliqué et obtus. Un couple était de véritables casse-tête (comme l’un impliquant la connexion de bornes de circuit dans un assemblage de batterie à bain d’acide géant, et un autre impliquant la navigation d’un train multi-voitures à travers l’espace horizontal et vertical), mais plusieurs semblaient superficiels, utilisant simplement mon complément pour enchaîner ensemble les bons points de contact au sein d’une même pièce. Les énigmes que j’aimais le moins étaient les chasses au trésor en trois dimensions où la solution était simple, mais nécessitait de se tortiller pour obtenir la bonne ligne de mire jusqu’au point d’interaction suivant dans un endroit inconfortable.

Ces énigmes semblent un peu plus intuitives en mode VR, un autre domaine où les ambitions louables de Firmament sont un peu en deçà de leur potentiel. Même avec des paramètres graphiques inférieurs, les royaumes de Firmament sont magnifiques à voir et à explorer, et l’échelle des structures devient d’autant plus claire en VR. Le complément se sent également un peu plus naturel en tant que méthode de contrôle VR, pointant et cliquant sur des appareils distants et interagissant avec une simple pression sur un bouton ou une torsion du poignet, sans nécessiter trop de précision.

La conception compatible avec la réalité virtuelle de Firmament le rend également mortellement immobile. Les seuls objets physiquement mobiles que j’ai trouvés étaient une poignée de livres (qui passeraient facilement à travers les tables en VR), ce qui donnerait parfois l’impression d’être une toile de fond pré-rendue. Cela correspond à la lignée, mais pas tellement au gant qui existe uniquement pour interagir avec le monde.

Je m’arrêtais parfois brusquement en me promenant, regardant vers le bas pour trouver un espace d’à peine un pouce ou deux empêchant ma progression. D’autres fois, mon personnage franchissait facilement une fissure similaire. Certains puzzles me permettent de fixer mon Adjoint à travers des murs solides, et le puzzle de la batterie acide permet à ses ponts rotatifs de se couper les uns les autres de manière particulièrement laide. Je ne mentionne ces imperfections que parce qu’elles sont des défauts gênants dans une présentation par ailleurs stellaire. Les royaumes de Firmament sont pittoresques et éminemment conviviaux pour les captures d’écran.

J’ai apprécié mon temps avec Firmament, peut-être plus comme une œuvre de tourisme d’un autre monde que comme un jeu de puzzle stimulant. Entre une histoire à peine étalée et seulement une poignée d’énigmes vraiment juteuses, il s’est appuyé sur ses environnements et son atmosphère pour retenir mon attention, et c’est absolument le cas. Mais en dehors de l’imagerie et de la portée de ses structures de science-fiction mégalithiques, je ne pense pas que Firmament laisse beaucoup d’impact. C’est une belle promenade, mais personne ne fera une suite à Pyst à l’arrière.

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