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Test : Gangs of Sherwood – Critique du film

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Publié par Thomas Mercier

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La sortie en coopérative de Robin et de sa bande est bien trop frivole et éphémère.

À l’instar de sa bande de hors-la-loi bavards, Gangs of Sherwood tente de compenser ses lacunes fondamentales par une personnalité effrontée et une énergie propulsive. Il s’agit d’un jeu de tir et d’affrontement à quatre joueurs au rythme rapide, avec un monde de fantaisie alternatif vivement dessiné, un ton comique et des combats vifs et parfois spectaculaires. Malheureusement, ces distractions colorées s’évanouissent trop rapidement, laissant apparaître Robin des Bois fouillant dans votre sac à main pour en extraire 35 livres.

Curieusement, ce que j’aime le plus dans Gangs of Sherwood est ce qui m’avait le moins convaincu avant de jouer : le décor. Gangs of Sherwood reprend l’histoire familière de Robin des Bois et la place dans une histoire alternative de science-fiction. Ici, la découverte par le roi Richard du joyau magique Cœur de Lion a propulsé l’Angleterre médiévale dans la révolution industrielle avec 500 ans d’avance. Mais cela n’a pas empêché l’infâme shérif de Nottingham d’usurper le trône et de transformer le pays en une usine de munitions personnelle.

Je ne suis pas fan de l’obsession des jeux pour les versions alternatives de Robin des Bois. Alors que l’histoire traditionnelle a été racontée un nombre incalculable de fois dans d’autres médias, nous n’avons pas encore vu de version décente dans les jeux. J’adorerais vivre une expérience Robin des Bois dans la veine de Kingdom Come : Deliverance, un jeu qui ferait un effort concerté pour simuler la vie médiévale des hors-la-loi. Mais personne n’a encore créé ce jeu. Ainsi, comme Hood : Outlaws and Legends avant lui, Gangs of Sherwood donne l’impression d’essayer de résoudre un problème qui n’existe pas.

Cela dit, Gangs of Sherwood m’a rapidement conquis avec sa combinaison vivante de steampunk et de médiévalisme, mélangeant les forteresses de pierre imposantes et les paysages urbains à colombages exigus avec des complexes industriels élaborés et tachés de suie. Pour ce qui est clairement un jeu à budget réduit, Gangs of Sherwood propose des décors impressionnants, avec des arrière-plans spectaculaires et des arènes de combat monumentales. Le design de certains ennemis est également soigné, comme les petits soldats qui rôdent dans les environnements en portant des masques à gaz et des casques Brodie.

Malheureusement, l’art de l’environnement est gâché par l’un des pires designs d’interface utilisateur que j’aie jamais vu. Il s’agit d’un horrible fouillis de couleurs et de polices de texte incongrues qui obscurcit constamment l’action. À côté de cela, Gangs of Sherwood ressemble à l’une de ces fausses publicités de jeux douteuses que l’on voit avant une vidéo YouTube. Il ne manque plus que le fétichisme de la grossesse.

Ce n’est pas le seul domaine où Gangs of Sherwood sape les fondements de la qualité. Le jeu adopte un ton comique typiquement britannique, quelque part entre Fable et les jeux de Planet Moon Studios. Il m’a fait rire à plusieurs reprises dès le début. J’aime particulièrement les briefings des marionnettes qui ont lieu avant les missions. Ils sont charmants, loufoques et plus élaborés que nécessaire. Malheureusement, le scénario est de moins en moins comique.

Comme les personnages ne cessent de parler, l’humour est à court d’idées après quelques heures, et les blagues deviennent de plus en plus recyclées. Il y a un gag récurrent selon lequel tous les patrons sont apparentés à Maid Marian, ce qui implique que son père, le shérif de Nottingham, est un petit scélérat. C’est drôle les premières fois, mais après avoir rencontré 10 chefs avec le suffixe « de Nottingham », cela devient ennuyeux, et le plaisir que prend Marianne à assassiner ses frères passe d’amusant à inquiétant.

Meurtre joyeux

De même, les combats présentent un potentiel initial. Chacun des quatre personnages jouables a un style de combat différent. Frère Tuck inflige de gros dégâts au corps à corps avec sa grosse massue. Marianne est une duelliste au pied léger, Petit Jean frappe les hommes de main du shérif avec ses poings et Robin transforme ses ennemis en pelotes d’épingles à distance.

Quel que soit le personnage que vous incarnez, le combat consiste à combiner des attaques légères et lourdes pour infliger des dégâts considérables aux ennemis. Par exemple, le jeu de mouvements de base de Robin consiste à utiliser des attaques de mêlée à bout portant pour générer des flèches étoilées magiques qui planent dans l’air autour du champ de bataille. En frappant un ennemi avec un tir chargé de votre arc, vous pouvez déchaîner ces flèches violettes sur les ennemis en une seule fois. Le jeu ajoute rapidement à ces capacités de base plusieurs autres capacités, comme une flèche de forage qui inflige des dégâts sur la durée, et une flèche explosive qui projette les ennemis en l’air, vous permettant de jouer les gardiens humains en leur tirant dessus à plusieurs reprises.

C’est un système vif et satisfaisant, qui vous permet de réaliser quelques manœuvres savoureuses après seulement quelques missions. Derrière l’horrible texte de l’interface utilisateur se cache également un aspect visuel agréable. Même en solo, l’écran est animé par des flèches scintillantes, des ennemis volants et des effets AOE explosifs. Si vous ajoutez des joueurs supplémentaires, le spectacle est encore plus impressionnant. Le jeu peut devenir assez chaotique, mais ce chaos est généralement plus amusant que frustrant.

Quel est donc le problème ? Eh bien, il y en a plusieurs. Tout d’abord, Gangs of Sherwood est beaucoup trop facile. Vos personnages ne montent pas en niveau tout au long du jeu. Il y a un système de nivellement distinct, en cours de mission, qui renforce progressivement votre santé au fur et à mesure que vous progressez sur la carte. Cela signifie que les missions sont toujours les plus difficiles au début, alors que mourir demande un effort actif au-delà de la moitié du jeu. De plus, les combats sont tellement formatés autour de rencontres en arène qu’ils en deviennent profondément répétitifs, et bien que les personnages aient initialement une progression de compétences agréable, les capacités ultérieures tendent à être moins utiles ou intéressantes.

Plus on s’enfonce dans Gangs of Sherwood, plus ses systèmes semblent superficiels. Le jeu propose du butin, mais il est très basique : de l’or pour acheter des compétences et quelques tenues, ou des reliques qui permettent d’obtenir des augmentations mineures de statues ou d’effets. Il y a parfois des quêtes secondaires ou des PNJ à qui parler, mais ils ne s’intègrent pas du tout à la dynamique du jeu. Les missions principales sont suffisamment agréables pour être survolées, mais l’histoire n’a que peu d’impact durable. Et avec une durée de 5 heures, le jeu se termine si vite que vous n’aurez pas débloqué toutes les capacités de votre personnage au moment où le générique de fin s’affichera.

Même au prix réduit de 35 euros, les défauts et la frivolité des combats coopératifs de Gangs of Sherwood en font un jeu difficile à vendre au cours d’une année riche en jeux fantastiques. Il n’est pas totalement dénué de mérite. Pour la moitié de son prix, vous en aurez pour votre argent, à condition que vous puissiez réunir un groupe complet de joueurs. Mais surtout, Gangs of Sherwood m’a fait souhaiter que quelqu’un fasse un vrai jeu Robin des Bois, un jeu qui abandonne les gadgets multijoueurs et qui construise une expérience de jeu de rôle dédiée autour du personnage. Car soyons réalistes, personne n’a vraiment envie d’incarner Petit Jean, même s’il est doué pour les coups de poing.

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