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Test : Hrot

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Publié par Dylan Lafarge

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Un jeu de tir dont les niveaux imaginatifs et l’apparence sombre démentent un sens de l’humour décalé.

La star du spectacle dans le jeu de tir boomer Sovietcore Hrot est les niveaux du développeur solo Spytihněv, qui sont tous inspirés ou correspondent directement à des lieux réels à et autour de Prague. Les blocs d’immeubles, les stations de métro, les églises et les châteaux de cette version tordue de la ville ressemblent tous à des dé-makes effrontés de lieux du monde réel, un MyHouse.wad gonflé à des proportions massives.

Les niveaux se tordent et se replient les uns sur les autres de manière surprenante, et Spytihněv aime troller. On a presque l’impression qu’il est un maître de donjon en conversation active avec vous – ou riant de vos gaffes – plutôt qu’un concepteur de niveau qui a créé ces zones et a pris du recul.

Il y a presque toujours une sorte d’astuce pour activer les interrupteurs ou ramasser les clés, avec des murs qui tombent pour révéler des ennemis, des trappes vous plongeant dans des situations délicates, ou même le jeu vous téléportant carrément dans une partie complètement différente de la carte – Hrot est absolument bourré de petits gags comme ceux-ci qui ne manquaient jamais de me faire rire, et même quand je me faisais punk, je l’ai toujours apprécié.

J’ai dû m’éloigner de l’ordinateur pendant une session de fin de soirée et reprendre le lendemain. « 

Un morceau mémorable est le riff du jeu sur le piège à rochers classique d’Indiana Jones. Au début de l’épisode 2, vous rencontrez un standard, bien que surprenant, avant la fin d’un niveau. Une mission plus tard, et regardez, il y en a une autre, mais cette fois le rocher ne roule pas en ligne droite : il vous poursuit, une séquence surprise de slapstick de saxo yakety au milieu d’une mine d’uranium inquiétante profondément sous terre.

L’un de mes niveaux préférés, Granny’s Valley, vous emmène dans une ferme à la campagne avec une statue énervante d’une paysanne âgée au centre (celle qui correspond à un monument de la vie réelle inspiré d’un roman tchèque), et la ferme fait pour une boîte de puzzle intéressante d’un niveau, parcourez-la pour trouver des clés jusqu’à ce que ses secrets se révèlent enfin à vous.

Le fait est que la statue de grand-mère vous traque dans sa ferme et vous tend même une embuscade à certains moments, créant certains de mes moments préférés à Hrot. Mamie elle-même n’est pas si effrayante à regarder, mais la pure surprendre de la trouver là où elle n’appartenait pas m’a suffisamment effrayé la première fois que j’ai dû m’éloigner de l’ordinateur pendant une session de fin de soirée et reprendre le lendemain.

Le tir instantané de Hrot est une explosion, avec une grande variété d’ennemis percutants exigeant l’improvisation et la maîtrise de son arsenal, mais j’ai trouvé cet arsenal plutôt limité. Ce sont tous des agrafes FPS: pistolet (beaucoup plus amusant lorsqu’il est à double usage), fusils de chasse à un et deux canons, SMG, arbalète de style sniper et un « canon à main hussite » (lire: lance-roquettes). Ils ont tous une apparence, une sensation et un son excellents, et ils sont bien équilibrés les uns par rapport aux autres.

J’apprécie toujours quand un super shotty ne surpasse pas le normal, et l’économie de munitions de Hrot signifie que vous voudrez économiser des obus lorsque les deux barils seraient exagérés. Le seul endroit où l’arsenal de Hrot essaie d’être unique, cependant, est un peu décevant. Il y a deux super armes spatiales soviétiques loufoques que j’aimerais mieux utiliser – je les ai trouvées sous-alimentées alors que leurs munitions étaient extrêmement rares. Spytihněv a laissé beaucoup de choses sur la table en ce qui concerne les armes à faisceau rétro-futuristes, en particulier compte tenu de la façon dont Hrot devient loufoque à la fin.

Devenir maladroit

Épisode 1 : Kiss Me Gustav est le plus sombre et le plus oppressant, se concentrant sur des lieux clairsemés et modernes de l’ère soviétique. Le chapitre du milieu, La Dégustation, reste mon préféré, se déplaçant dans le pays tout en mélangeant des décors plus païens et terreux comme des châteaux gothiques ou une ferme hantée. Il y a un tronçon de trois niveaux à la fin, le château de Kašperk, la forteresse de Dobrosov et la vallée de la grand-mère, c’est juste une série de cartes FPS de tous les temps pour moi. Il vous voit passer d’un château du 14ème siècle où vous escaladez les remparts avant de descendre dans ses caves inondées, à un bunker soviétique exigu, à cette chasse aux clés rurale énervante que j’ai décrite plus tôt. Cette séquence est Hrot à son meilleur et souligne vraiment la variété que Spytihněv a pu extraire de ce monde sombre et brun.

L’épisode 3, la gastroscopie, va vraiment au jambon sur le sens de l’étrangeté absurde et surréaliste de Hrot – ça devient maladroit– et pour la plupart, ça a atterri pour moi. Le niveau d’ouverture, War with the Newts, est un nouveau favori, un hommage au roman tchèque satirique des années 1930 du même nom, et aussi, bizarrement, un grand envoi de Return to Castle Wolfenstein. Parmi les autres faits saillants, citons un patron d’auto tamponneuse et d’adorables compagnons canins tueurs de rats qui se sont immédiatement hissés au sommet de ma liste de chiens de jeu vidéo préférés.

Cette maladresse a fonctionné pour moi jusqu’au dernier boss de Hrot. Spoilers à venir, mais c’est ah, épique Vladimir Poutine torse nu ? Pour moi, ce non-sequitur a atterri comme un pet humide, et pas dans le bon sens comme l’humour plus scatologique de Hrot (c’est un jeu où vous pouvez prendre une décharge et la vider). Les deux premiers patrons de l’épisode sont des versions bizarres zombifiées/robofiées des dirigeants historiques de la Tchécoslovaquie communiste, Klement Gottwald dans l’épisode 1 et Gustáv Husák dans The Degustation. Ceux-ci ressemblaient à des riffs pointus et clignotants sur l’absurdité de Mecha Hitler de Wolfenstein 3D, les pierres angulaires parfaites de leurs actes respectifs, tandis que Poutine low-poly ressemble à un mème incongru, sortant instantanément avec Hrot plus qu’un politicien socialiste du XXe siècle ne le pourrait jamais.

Ce n’est pas une comparaison parfaite, mais je reviens toujours à un univers alternatif Spec Ops : The Line où vous combattez George Bush à la fin. L’épopée de Poutine a juste dégonflé et dégonflé Hrot pour moi, comme la fin de Lost ou quelque chose comme ça : « tout ce qui s’accumule et ce mystère était pour ce? »

Une sorte de combat contre le boss zombie de Vladimir Lénine était juste là pour la prise – il y a une tonne d’images de Lénine adaptées à l’époque tout au long des trois épisodes qui auraient fait une préfiguration efficace, et Mecha Lénine se serait senti beaucoup plus gagné, absurde, patron final de la vraie vie politique. J’aurais aussi opté pour un Brejnev zombie, mais Staline réanimé aurait été maladroit. Mis à part les reproches, j’adore Hrot, et cela m’a accroché jusqu’à ce combat final vexant. Hrot est un FPS vraiment excellent, l’un des meilleurs de la renaissance du boomer shooter.

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