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Test : Revue du dernier train à la maison

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Publié par Thomas Mercier

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Récit historique dans un RTS de survie se déroulant pendant la guerre civile russe.

Last Train Home est un jeu de gestion militaire et un STR tactique captivant qui vous place à la tête de la Légion tchécoslovaque au moment où la guerre civile russe éclate. Incapable de rentrer chez vous en passant par l’ouest, vous élaborez un plan désespéré : Capturer un train blindé et traverser la Sibérie. Votre gestion du voyage se fait à la fois dans le train, en assignant des tâches et en distribuant du matériel, et sur le champ de bataille, en contrôlant des unités de 10 soldats dans des batailles tactiques RTS avec pause.

Last Train Home ne se préoccupe pas tant de l’historicité que de vous donner un aperçu de l’état d’esprit désespéré d’une époque et d’un lieu. Les légionnaires tchèques ne veulent pas se battre dans l’un ou l’autre camp de la guerre civile russe. Ils veulent juste rentrer chez eux, mais personne ne veut voir une grande bande de soldats armés non alignés errer dans les parages – et encore moins les révolutionnaires rouges, qui deviennent rapidement vos principaux ennemis.

Il s’agit d’une fiction historique qui réduit les événements de dizaines de milliers de personnes sur des années à des dizaines sur des mois, mais c’est une fiction bien faite qui transmet une époque et un lieu avec une fidélité dans l’émotion et le détail plutôt que dans la précision des événements. C’est aussi un jeu richement présenté, avec une musique et des graphismes qui dépassent de loin ce que l’on peut attendre d’un jeu de ce niveau de développement et de budget.

La ferveur historique de Last Train Home est en grande partie étouffée par le narrateur : Le capitaine František Langer, un personnage historique dont la présence est authentiquement tchèque. Le vrai Langer était un médecin, un poète et un dramaturge qui a combattu avec la Légion à travers la Sibérie. Cela donne aux scénaristes une marge de manœuvre pour s’assurer que ses répliques ne sont pas seulement appropriées, mais aussi poétiques – sa narration, ses répliques dans la scène et sa performance FMV sont écrites (en anglais) et prononcées (en tchèque) avec l’âme qui sied à l’un des plus grands pays littéraires du 20e siècle.

J’illustrerai mon propos en citant le personnage de Langer, qui dit qu’au milieu de la violence de la guerre civile, la misère humaine n’a jamais cessé : « Tout comme les combats qui se poursuivaient sans relâche, comme une tempête agitée sur une mer humaine.

Train à balles

Réussir à survivre à cette tempête est votre véritable travail. Vos soldats doivent devenir polyvalents : fusiliers, chauffagistes, mitrailleurs, ingénieurs, médecins, éclaireurs et cuisiniers à la fois, des métiers que vous devez combiner pour eux dans un système ouvert presque subversif de classes de personnages dignes d’un jeu de rôle. La gestion du personnel est un plaisir bien conçu où vous devez trouver un équilibre entre le fait d’être économe et l’idée que votre meilleur ingénieur peut se faire exploser par un obus perdu au cours de n’importe quelle mission. Les gens s’usent plus vite que l’équipement.

C’est rafraîchissant, car les jeux de ce genre vous donnent rarement une représentation crédible d’une force de combat, mais c’est le cas dans Last Train Home. Ces gens sont sales et froids, ils apprennent par nécessité. Ils sont à mille lieues de l’escouade de super-soldats hyper-spécialisés (et très propres) qui sauvent le monde et qui composent une équipe de Commandos ou une campagne XCOM.

En même temps, vous devez les faire combattre, les nourrir et les réchauffer en collectant des provisions et en gérant votre train, mais chaque kilomètre parcouru et chaque bataille livrée consomme des réserves d’énergie et de santé qu’il faudra récupérer sous peine de voir leur corps et leur moral s’effondrer. Vous les envoyez se défendre contre les ennemis, bien sûr, mais aussi pour des missions secondaires facultatives : une milice rouge pille des fermes civiles, ou un convoi transporte des fournitures dont vous pourriez avoir besoin. Pouvons-nous nous passer de ces hommes ? Serait-il préférable de les envoyer chasser ou de piller ce village abandonné ? Il est rare que la gestion militaire présente des choix aussi contraignants et peu clairs.

Le point faible de Last Train Home est le combat STR. La conception de base est peut-être trop axée sur la microgestion, et dépend trop de votre capacité à mettre le jeu en pause et à réorienter vos troupes au milieu du combat. C’est pardonnable, car il est amusant d’organiser des embuscades avec des champs de tir qui se chevauchent, de faire des pauses pour lancer une grenade ou tirer sur un mitrailleur de façon optimale, mais le vrai problème est que vous n’avez pas vraiment envie de tirer. Étant donné que chaque balle est désespérément recherchée, se retrouver dans une fusillade est la pire issue possible.

Vous finissez par préférer la furtivité, mais les commandes ne sont tout simplement pas là pour vous permettre de jouer à Last Train Home comme à un jeu de stratégie furtif. Il n’y a pas de bouton dédié pour différencier les attaques en mêlée et à distance, par exemple. En d’autres années, cela aurait pu convenir, mais en cette année qui a vu la sortie d’un jeu de stratégie furtive par le leader du genre, Mimimi-Shadow Gambit : The Cursed Crew, tout ce qui n’est pas une expérience de stratégie furtive très compétente est tout simplement déplorable.

Mais ne venez pas à Last Train Home pour le STR en particulier : venez à celui-ci pour son histoire très humaine et vous ne serez pas déçus.

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