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Test : SteamWorld Build Critique

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Publié par Thomas Mercier

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Une combinaison intelligente de construction de ville et d’excavation à la Dungeon Keeper, mais un peu trop légère et sédentaire pour son propre bien.

Depuis une dizaine d’années, les jeux SteamWorld se sont taillé une jolie petite place, apportant charme, accessibilité et rythme soutenu à une sélection de genres différents. Ils ne se sont pas trompés jusqu’à présent, mais ce dernier opus représente un risque : c’est le premier jeu SteamWorld qui n’est pas développé par les créateurs originaux Image &amp ; Form, et c’est The Station qui prend les rênes à sa place. Est-il à la hauteur de ses prédécesseurs ? Pas tout à fait, mais cela ne veut pas dire que ce mélange de construction de ville et d’excavation souterraine à la Dungeon Keeper n’est pas une façon très agréable de passer un week-end.

Une introduction en douceur vous permet de construire une ville frontalière de robots steampunk en plaçant de charmants petits bâtiments trapus et en les reliant par des routes. Il s’agit d’une approche délibérément simple de la construction de villes : à l’instar de la série Anno ou de The Settlers, l’accent est mis sur la création de chaînes d’approvisionnement qui transforment les ressources en d’autres ressources (et potentiellement les transforment encore en d’autres ressources) pour alimenter votre expansion.

Les maisons génèrent des travailleurs, nécessaires au fonctionnement de divers autres bâtiments. Répondez aux besoins de vos ouvriers en construisant les services nécessaires à proximité, tels qu’une source d’eau et un magasin général, et ils se multiplieront, maximisant ainsi la production de chaque maison. Au fur et à mesure que vous franchissez des « étapes » de population, de nouveaux besoins apparaissent ; continuez à répondre à ces nouveaux besoins et, assez rapidement, il devient possible de transformer des travailleurs pleinement satisfaits en ingénieurs, qui permettent de construire toutes sortes de nouveaux bâtiments. Mais les ingénieurs ont besoin de leurs propres services pour les rendre heureux, et vous devez donc soudainement les intégrer. Une fois que vous y serez parvenu, vous pourrez les transformer en une forme encore plus nécessiteuse, et ainsi de suite.

SteamWorld Build ne cesse de déployer de nouvelles couches de ce genre, et c’est une approche vraiment intelligente du genre. Non seulement cela signifie que de nouvelles complexités ne sont ajoutées qu’une fois que vous avez pleinement saisi ce qui se trouve déjà devant vous, mais cela donne également à ce qui peut être un style de jeu étouffant un grand sens de la découverte et de la surprise. Mais les révélations les plus impressionnantes se produisent sous terre.

Une fois que votre ville est opérationnelle, vous pouvez commencer à exploiter des mines, en passant à une nouvelle carte souterraine au gameplay totalement différent. C’est ici que l’on retrouve les influences de Dungeon Keeper. Vous délimitez des blocs de roche dans lesquels vos mineurs doivent creuser pour trouver de l’espace et récolter des ressources. Dans ces grottes nouvellement formées, vous placez non pas des bâtiments mais des tuiles de pièces, délimitant différentes zones pour différentes fonctions et les agrandissant lentement au fur et à mesure que vous creusez votre environnement.

Bien qu’elle obéisse à des règles différentes, cette couche souterraine est en symbiose avec votre village de surface : chacun recueille les ressources dont l’autre a besoin, et vous pouvez passer de l’un à l’autre en toute fluidité, tout en vous efforçant de les maintenir en équilibre. C’est une excellente façon d’ajouter de la variété à un jeu relativement simple, et chaque fois que les choses tournent au ralenti sur une couche – par exemple, lorsque l’argent manque dans votre ville et que vous devez attendre avant de pouvoir construire quelque chose de nouveau – c’est le moment idéal pour passer à l’autre couche et faire quelque chose de totalement différent.

Continuez à construire et à creuser, et bientôt des niveaux souterrains plus profonds se révèlent, chacun ayant sa propre carte, toutes fonctionnant simultanément. Dans ces profondeurs, votre présence n’est pas la bienvenue. Des monstres rôdent et résistent à votre expansion, et vous envahissent périodiquement par vagues, ajoutant au jeu une nouvelle dimension de défense de tour.

Le temps, c’est de l’argent

La différence réelle entre une mine bien gérée et une mine désastreuse est le temps qu’il faut pour produire les ressources dont vous avez besoin.

Vers la fin de SteamWorld Build, il y a beaucoup de choses à surveiller, mais ce n’est jamais un jeu trépidant. Rien ne peut vraiment mal tourner. La production de votre ville peut être étouffée si elle est mal gérée, mais elle ne va pas s’effondrer, et même les attaques de monstres sous terre ne font que briser et réparer les structures et les robots au lieu de les détruire. Il n’y a pas de menace de game over ; vous n’avez même jamais besoin de reconstruire après une crise, attendant simplement quelques minutes pour que l’ordre se rétablisse automatiquement.

D’un côté, c’est une décision intelligente dans un jeu où vous devez vous déplacer entre différentes cartes. Si vous vous inquiétiez de vos mines à chaque fois que vous réorganisez votre quartier résidentiel, vous n’arriveriez jamais à vous concentrer. Le revers de la médaille est qu’il y a très peu de pression sur vous pour bien jouer, et après un certain temps, il devient clair que le temps est la seule chose en jeu. La différence entre une mine bien gérée et une mine désastreuse est le temps qu’il faut pour produire les ressources dont vous avez besoin, et il peut être difficile de se défaire de l’idée qu’au lieu de passer cinq minutes à peaufiner l’itinéraire de votre excavateur vers les veines de minerai, vous pourriez simplement regarder des vidéos amusantes sur votre téléphone pendant 15 minutes et vous retrouver avec autant de métal.

Comme la plupart des jeux de construction de villes, il s’agit en fin de compte d’essayer de rendre votre petite colonie aussi efficace que possible, mais en l’absence de véritables obstacles ou d’autres factions à affronter, cette quête de l’efficacité n’existe que pour elle-même. Ce n’est pas un problème – en fin de compte, il est intrinsèquement plus satisfaisant de fabriquer +30 outils par minute que +5 – mais cela rend le jeu un peu trop sédentaire.

Ce sentiment ne dure pas longtemps, du moins, car l’expérience complète de SteamWorld Build est en fait très courte. Un parcours complet de l’histoire – une histoire assez mince de construction d’une fusée géante pour fuir la planète – ne prend qu’environ cinq heures, et bien que vous soyez encouragé à la rejouer sur différentes cartes pour débloquer de nouveaux types de bâtiments puissants, il n’y a pas vraiment assez de changements d’un parcours à l’autre pour que ce soit une offre tentante.

En fait, j’ai trouvé cette courte durée d’exécution rafraîchissante : il est rare de pouvoir s’asseoir avec un city builder, de voir toutes les choses amusantes qu’il a à offrir et d’obtenir une conclusion satisfaisante en un week-end. Il y a beaucoup de choses amusantes à faire dans ce laps de temps et, contrairement à certains exemples du genre, le jeu ne donne pas l’impression d’être surchargé ou répétitif.

Les gens viennent aux city builders prêts à perdre des dizaines, voire des centaines d’heures, qu’il s’agisse de construire leur métropole parfaite dans un vaste bac à sable ou de jouer à une campagne multi-scénarios. SteamWorld Build n’offre tout simplement pas cela, et les vétérans du genre risquent d’être déçus par l’ampleur de l’offre.

Il s’agit d’un excellent premier contact avec le genre pour un nouveau venu, en particulier un jeune joueur.

Si vous le prenez pour ce qu’il est, SteamWorld Build est un moyen charmant et très relaxant d’obtenir une dose rapide de construction de ville, avec suffisamment de rebondissements intéressants pour se démarquer. Il s’agit d’un excellent premier contact avec le genre pour un nouveau venu, en particulier un jeune joueur – quelqu’un qui bénéficiera vraiment de l’accessibilité et de l’indulgence du jeu. Mais il se sent très léger dans un genre plein de gros bras, et il n’y a aucune raison pour que ce concept n’ait pas pu être développé davantage pour en faire une expérience plus substantielle.

Bien que, comme je l’ai dit, l’accessibilité et la brièveté soient deux caractéristiques des jeux SteamWorld, Build ne s’intègre pas aussi bien qu’il le pourrait dans la série existante. Son concept central de mélange de genres est excellent, mais il n’est pas aussi innovant et joyeusement expérimental que les jeux d’Image &amp ; Form. Il n’a pas non plus la même personnalité que ces derniers. Bien que les petites animations de vos robots en train de courir et de produire des choses bizarres comme du vin d’huile pétillante et de l’eau de cactus soient agréables, l’histoire et les personnages semblent avoir été pensés après coup, et votre vue surplombant l’action vous donne l’impression d’être détaché de leur étrange monde steampunk. Bien qu’il soit très agréable et, par certains côtés, très intelligent, Build est le premier jeu SteamWorld que je ne peux pas recommander sans réserve.

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