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Test : Warhammer 40,000 : Rogue Trader

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Publié par Thomas Mercier

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Le premier CRPG dans l’univers de Warhammer 40,000 trouve le bon ton, mais le combat est un peu lent.

Nous venons de vaincre une secte, de déjouer un complot, de sauver un monde. Un bureaucrate dit que la parade triomphale a déjà été organisée. Nous allons monter sur un char de combat, et à mi-chemin, il s’arrêtera et une petite foule se pressera autour de nous. Tout est mis en scène. La foule a été soigneusement sélectionnée, explique le bureaucrate. « Des militaires. Des jeunes, séduisants et en bonne forme physique. Quelques enfants en bonne santé.

À la fin du défilé, le corps du chef hérétique sera brûlé sur un bûcher. Le bureaucrate nous demande si nous pourrions confier la flamme au gouverneur pour cette partie, car ce serait un véritable coup de pub pour lui.

Dans des moments comme celui-ci, Rogue Trader est à la hauteur de la satire dystopique de l’Imperium de Warhammer 40,000. Il y a une quête secondaire sur l’approbation des documents qui se termine par une file d’attente que certaines personnes attendent depuis des jours, et que je peux utiliser mon autorité pour subvertir de façon sournoise. Lorsque je veux que les gens sachent à quel point je suis important, je fais voler un crâne robotisé avec une perruque d’avocat pour annoncer ma présence et mon titre. Lors d’un couronnement, l’un des divertissements consiste à « tirer sur les prisonniers ».

La subtilité, c’est pour les lâches

Lorsque nous avons écrit sur nos rêves de jeux 40K il y a trois ans, mon premier choix était « Un RPG narratif sur un Rogue Trader ». Mon vœu a été exaucé, mais la patte du singe s’est recourbée et le jeu a été réalisé par Owlcat au lieu de BioWare, ce qui signifie une écriture de qualité et de la profondeur contrebalancées par une conception douteuse des rencontres et des systèmes compliqués à l’extrême. Nous y reviendrons plus tard.

Les marchands clandestins sont un élément idéal de Warhammer 40,000 pour en faire un jeu vidéo. En tant que marchand/privé/explorateur responsable d’un navire de la taille d’une ville avec des milliers de membres d’équipage que je ne rencontrerai jamais et qui vivent et meurent en fonction de mes décisions, un marchand clandestin est autorisé à parler aux extraterrestres et à frôler l’hérésie d’une manière que le citoyen moyen de l’Imperium n’a pas. Vous êtes libre de naviguer dans une société profondément dérangée sans être immédiatement brûlé sur le bûcher.

Au lieu de cela, les conséquences se manifestent dans un système de moralité à trois voies où les trois valeurs augmentent indépendamment. Vous gagnez des points d’Iconoclaste pour votre compassion, pour vous opposer au mépris de l’Imperium pour l’individualité. S’engager dans le Chaos en échange de pouvoir rapporte des points Hérétiques, et incarner avec zèle les valeurs impériales rapporte des points Dogmatiques.

C’est parfait pour Owlcat. Dans les jeux Pathfinder, qui utilisaient le système d’alignement de D&D, Owlcat avait tendance à interpréter les alignements licites dans le sens de « nous devrions tuer les bébés gobelins parce qu’ils deviendront probablement mauvais », ce qui rendait le fait de jouer un paladin une expérience déroutante. Dans Rogue Trader, c’est exactement le genre de choses que dirait un dogmatique, mais il insisterait probablement pour brûler les bébés, juste pour être sûr. (Lors de mon passage chez les Dogmatiques, j’ai débloqué une capacité qui permet aux ennemis qui subissent un crit au premier tour de combat de s’enflammer, et je leur inflige +1 dégât de feu).

Les jeux Pathfinder avaient également un niveau de gestion qui vous mettait à la tête d’un royaume ou d’une croisade, prenant des décisions qui façonnaient le monde. Je m’investis toujours dans ces systèmes en dépit de leur lourdeur, et Rogue Trader a le meilleur à ce jour. Construire un réseau de mondes-colonies signifie développer un arbre de projets pour chacun d’entre eux, comme la recherche sur l’ergonomie pour la planète minière surpeuplée, ce qui signifie que les condamnés qui y travaillent seront, entre les quarts de travail, tranquillisés et mis dans des caissons. Les récompenses de ces projets comprennent des augmentations de mon facteur de profit et des objets occasionnels, mais elles ne changent pas le cours des choses au point que vous vous sentiez obligé de faire de la microgestion. Il n’y a pas de mal à s’y intéresser superficiellement si vous ne voulez pas que la centaine d’heures de jeu s’envole encore plus vite.

Il y a aussi les combats spatiaux, qui traitent les croiseurs du vide comme des voiliers qui se tirent dessus tout en décrivant des arcs de cercle sur un plan plat en 2D, comme dans le jeu de table Battlefleet Gothic. C’est génial, et le fait d’assigner des compagnons aux stations de mon vaisseau me permet d’accéder à un nombre raisonnable de capacités spéciales sur le temps de recharge, comme faire un saut de distorsion à courte portée pour avancer de cinq cases ou choisir l’un des quatre boucliers de vide de mon vaisseau à renforcer à chaque tour.

Le jeu devient difficile dès que le nombre d’ennemis augmente. Un combat contre six croiseurs légers qui crachent chacun une nuée de bombardiers à intervalles réguliers s’éternise. Le fait que les batailles spatiales ne se terminent pas immédiatement lorsque les croiseurs sont éliminés n’arrange pas les choses : je dois au contraire éponger tous les chasseurs et toutes les torpilles, ou attendre qu’ils explosent. Mais pour l’essentiel, les combats de vaisseaux spatiaux constituent un changement de rythme agréable et une amélioration considérable par rapport aux règles du jeu de table Rogue Trader et au wargame à grande échelle conçu par Owlcat pour Pathfinder : Wrath of the Righteous.

Des choses étranges se produisent en vitesse de distorsion

L’exploration est l’autre couche du gâteau de gestion de Rogue Trader, encadrée par le remodelage de l’Étendue de Koronus après que des tempêtes de guerre aient altéré les routes de saut à travers le système. Comme les voyages intersystèmes dans 40K signifient entrer dans un univers où des démons hurlants dévorent les âmes et où de forts courants d’émotion se manifestent sous la forme de demi-dieux, c’est un moment intéressant. Une fois que j’ai recruté un navigateur, je peux dépenser des points occasionnels, gagnés en faisant des découvertes, pour améliorer la sécurité d’une route, mais la plupart d’entre elles sont risquées et donnent lieu à des événements narratifs effrayants.

Ces interludes d’aventures textuelles ont une ambiance onirique, avec des conséquences telles que des échanges de corps aléatoires et des phénomènes inexpliqués. Un peu trop souvent, les événements se résument à un combat avec des démons et un équipage zombifié ou rebelle quelque part sur le navire, mais lorsqu’il s’agit de paragraphes effrayants qui se terminent par la perte de plusieurs centaines de membres d’équipage ou la fermeture à jamais d’une autre section du navire, et que nous continuons parce que nous le devons, ils me rappellent Sunless Sea de la meilleure façon qui soit.

Rogue Trader est vaguement basé sur un jeu de rôle sur table publié par Fantasy Flight Games, mais là où les jeux Pathfinder d’Owlcat essayaient de recréer leur inspiration sur table avec une foi relative, ici ils ont presque complètement réécrit les règles. Cela a amélioré les combats de vaisseaux spatiaux, mais les combats au niveau de l’escouade où vous et cinq de vos compagnons avez des batailles tactiques au tour par tour avec des rebelles, des démons et des xénos ont pris le chemin inverse.

Chacun dispose de points d’action qui lui permettent d’activer des capacités, dont une seule par tour peut être une attaque (sauf si vous avez une capacité qui vous permet d’enfreindre cette règle, ce qui est le cas de plusieurs d’entre elles). Beaucoup de ces capacités sont des buffs et des debuffs ou sont conçues pour être utilisées en combinaison avec d’autres capacités. Les agents ont une capacité qui leur permet d’analyser les cibles pour y accumuler des « exploits », puis d’autres capacités qui soit enlèvent ces exploits pour réduire l’armure et gagner un bonus de toucher, soit donnent aux alliés le pouvoir d’enlever les exploits lorsqu’ils attaquent et gagnent un bonus de dégâts.

Une poignée d’aptitudes de ce type peut être savoureuse et donner lieu à des décisions intéressantes, mais dans Rogue Trader, tout le monde en a une longue liste, qui fournit toutes des bonus de percentile. J’ai spécialisé mon prêtre-technicien en un grand stratège qui désigne trois zones du champ de bataille au début de chaque combat, qui donnent chacune des bonus différents aux alliés et des pénalités aux alliés qui s’y trouvent. Lors des tours suivants, il peut déplacer ces zones ou en modifier les effets, en plus de gérer tous les trucs avec des exploits parce qu’il est un agent, et d’activer diverses capacités de prêtre-technicien avec sa cybernétique. C’est beaucoup.

Je soufflerai et je bufferai

Dans les jeux Pathfinder, le pré-buffing était vital pour les combats les plus difficiles. Avant les grandes batailles, il fallait lancer des sorts pour s’assurer d’avoir les bonnes résistances et les bonnes augmentations de statues. Il n’y a rien de tout cela dans Rogue Trader, et j’ai d’abord pensé que c’était une bénédiction. Il s’avère que le pré-buffing a été remplacé par le « mid-buffing », qui consiste à empiler des capacités au cours de chaque combat pour s’assurer d’avoir suffisamment d’élan pour activer ses capacités héroïques et augmenter les dégâts de chacun pour faire face à des ennemis de plus en plus spongieux.

Il y a des choses que j’aime bien dans les combats. Le ralentissement artistique des coups mortels met en valeur les rafales de pistolets à éclats de la Sœur de Bataille ou les éclairs du Psyker qui passent d’une cible à l’autre. L’utilisation de pouvoirs psychiques entraîne la dégradation du voile, ce qui ajoute des voix chuchotantes, des tentacules d’ombre et d’autres effets visuels, ainsi que des périls aléatoires du Warp, comme un blastback de dégâts psychiques ou l’invocation pure et simple d’un démon.

C’est juste qu’il y a beaucoup de combats, et la plupart sont ennuyeux. Il n’y a jamais de bataille tactique intéressante alors qu’il pourrait y en avoir trois identiques pour épuiser vos ressources. De plus, la prolifération des compétences et des bonus passifs à ces compétences fait de la progression du personnage une corvée. Tout le monde monte de niveau en permanence, et prendre des décisions pour les six membres du groupe, plus les trois ou trois laissés pour compte qui doivent néanmoins participer à leurs quêtes personnelles, est d’un ennui absolu. Vous serez confronté à des options telles que l’ajout de +((50 + 10 x bonus de compétence balistique) / nombre d’ennemis dans la zone d’effet) % de dégâts avec une réduction d’esquive supplémentaire de +(10 + 2 x bonus de compétence balistique) % à votre prochaine attaque à distance à zone d’effet, et vous vous demanderez qui a eu la bonne idée de faire tout cela de manière aussi minuscule.

L’autre chose qui a sapé ma bonne volonté, ce sont les bugs. Bien qu’il fonctionne sans problème sur ma plate-forme (et a réussi à tourner à plus de 30fps même lorsque je l’ai testé sur un ordinateur portable avec un 1060), j’ai eu des bugs dans les quêtes et des problèmes avec l’IA. J’ai dû recommencer après un bug bloquant les quêtes au bout de 18 heures, et des personnages ont insisté pour que je les aide à résoudre des problèmes que j’avais déjà résolus ou à offrir leurs services après avoir été recrutés. Un ennemi a couru jusqu’au début de la carte au premier tour et s’y est caché, ce qui signifie qu’après m’être occupé de ses amis, j’ai dû revenir en mode tour par tour pour terminer le combat. Il arrive que les alliés n’agissent pas à leur tour et que les ennemis éloignés mettent une minute entière à décider de ce qu’ils font. La caméra ne se déplace pas toujours là où elle est censée le faire lorsque des dialogues apparaissent pendant les batailles, ce qui signifie que je dois les lire dans le journal après coup. Le journal revient au russe lorsqu’il décrit les périls du Warp, et explique pourquoi je dois relancer les succès en disant « %Raison% ». Deux de mes capacités de combat ont cessé de fonctionner pendant un moment, et les méchadendrites utilitaires du prêtre-technicien, qui sont censées lui donner un bonus de +10 à la démolition et à l’utilisation de la technologie, lui donnent à la place un bonus de +1 020. Je pourrais continuer.

Si vous avez joué aux précédents RPG d’Owlcat lors de leur lancement, vous aurez l’impression de jouer à la pire version du jeu. Des mois plus tard, il y aura des extensions qui ajouteront de nouveaux compagnons, une version du mod Toy Box pleine d’améliorations de la qualité de vie, et une flotte de corrections de bugs. Étant donné que Kingmaker a bénéficié d’une toute nouvelle option de combat au tour par tour après avoir été lancé avec un combat en temps réel avec pause, il n’est pas impossible que Rogue Trader fasse l’objet d’une refonte importante. En attendant, attendez la parade.

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